Europa League. Villarreal – Valencia duelo espa√Īol en cuartos

EL SORTEO DE CUARTOS DE FINAL DE LA EUROPA LEAGUE DEPAR√ď UN DERBI VALENCIANO EN CUARTOS DE FINAL ENTRE VILLARREAL Y VALENCIA, QUE DE PASAR A SEMIFINALES SE VER√ćAN LAS CARAS CON UN DURO RIVAL QUE SALDR√Ā DEL ARSENAL – N√ĀPOLES. FUENTE FOTO: DIARIO MARCA.

El sorteo de la Europa League ha deparado un enfrentamiento entre Villarreal y Valencia en los cuartos de final¬†de la competici√≥n. Un duelo que nadie quer√≠a que se produjese, pero el azar ha sido una vez m√°s cruel con los equipos espa√Īoles. El partido de ida se jugar√° el 11 de abril y la vuelta tendr√° lugar el 18 de ese mismo mes.

En el lado positivo¬†Espa√Īa garantiza la presencia de uno de sus representantes en las semifinales. El que pase de los dos se tendr√° que ver las caras con el ganador de la eliminatoria entre Arsenal y Napol√©s. Las semifinales se disputar√°n el 2 y 9 de mayo y final de la competici√≥n el mi√©rcoles 29 de mayo en Baku.

Esta ser√° la segunda vez que se juegue un derbi valenciano en competici√≥n Europea. En¬†la anterior ocasi√≥n fue en la temporada 2003-04¬†y el Valencia logr√≥ el pase para la gran final de la UEFA tras superar al conjunto amarillo en semifinales. La ida se jug√≥ en El Madriga y finaliz√≥ con el resultado de 0-0.¬†El Valencia se impuso por un ajustado 1-0 en la vuelta¬†con gol de Mista de penalti. Esa campa√Īa, el conjunto valencianista se acab√≥ proclamando campe√≥n de la Copa de la UEFA.

Los otros enfrentamientos de cuartos de final serán el Benfica -Eintrach y el Slavia de Praga-Chelsea. Dos duelos donde a priori los favoritos parecen alemanes e ingleses, si bien el Benfica es un histórico de la competición y ya sabe lo que es jugar finales, pero el Eintrach llega en forma y con moral tras cargarse al Inter en San Siro. El Chelsea, por plantilla, debería superar al verdugo del Sevilla.

Analizamos un poco los emparejamientos.

VILLARREAL – VALENCIA

Eliminatoria igualada, ya que aunque en LaLiga los castellonenses están centrados en conseguir la permanencia, en Europa están dando su mejor versión, donde hombres como Gerard Moreno o Bacca han recuperado el gol. El Valencia parte como ligeramente favorito; vivo en 3 competiciones y con la final de Copa del Rey aparcada por el momento, los Gayá, Kondogbia, Parejo, Guedes y Rodrigo tienen muchas ilusiones puestas en esta Europa League.

Equipos con defensas similares, el cambio de esquema para jugar con 3 centrales de Javi Calleja en el Villarreal ha reflotado al submarino amarillo. Experiencia en el centro de ambos, con Victor Ruiz, √Ālvaro o Funes Mori por un lado, y Gabriel y Garay por otro; talento en bandas, encabezado por Pedraza en el Villarreal y Gay√° en el Valencia, apuntan a ser decisivos para que Asenjo y Neto no tengan que ser decisivos.

En mediocampo, un rejuvenecido Cazorla encabezará al Villarreal, flanqueado por Fornals o Cáseres, las bajas de Bruno y Trigueros pueden ser decisivas. Enfrente, los Parejo, en su mejor momento de la temporada, Kondogbia, Carlos Soler o Coquelín serán una dura prueba de fuego para el Villarreal.

Lo mejor de ambos es el ataque, con Gerard, Bacca, Ekambi o el joven Chukwueze, el Villarreal tiene asegurado el gol, pero no así menos el Valencia, con Rodrigo empezando a recordar al de la temporada pasada, un Gameiro y un Guedes que van a más, y la velocidad y gol de Santi Mina, Cheryshev o Sobrino en la recámara. Yo no veo un claro favorito.

ARSENAL – N√ĀPOLES

De aqu√≠ saldr√° el rival del espa√Īol que alcance las semifinales. Un duelo entre ingleses e italianos que a priori se antoja tambi√©n igualado, aunque en este caso el Arsenal no tendr√° el factor cancha para remontar, como hizo en las 2 anteriores eliminatorias, una circunstancia que les obligar√° a no descuidarse en esta ocasi√≥n en la ida. No veo un claro favorito, pero de apostar por alguno lo har√≠a por los italianos, ya que jugar√°n la vuelta en su campo.

El Arsenal entrenado por Unai Emery, que ya sabe lo que es ganar esta competición con el Sevilla, tiene buenos recursos, aunque suele ser dubitativo en defensa, donde Leno o Cech no acaban de aportar toda la seguridad necesaria bajo palos, y donde la lesión de Bellerín se nota. Mustafi, Monreal o Koscielny lo pasarán mal ante los Milik, Callejón e Insigne.

El centro del campo de los ingleses, con Ramsey o Xhaka a la cabeza, deber√° proveer de recursos a la potente delantera formada por Lacazette o Aubameyang, el h√©roe de los octavos de final, mientras que un jugador a seguir ser√° el joven Maitland-Niles, que est√° siendo una de las sensaciones de la temporada. El toque espa√Īol lo pone Denis Su√°rez, que poco a poco empieza a tener minutos.

En el N√°poles, Koulibaly y Albiol – actualmente lesionado – lideran una buena zaga, con el tunecino Hysaj en el lateral derecho como un arma m√°s en ataque, pero Meret y Ospina no ofrecen tanta seguridad bajo palos como otrora el espa√Īol Reina, adem√°s de que las bajas pueden condicionar la eliminatoria. El centro del campo, con Allan, el espa√Īol Fabi√°n Ruiz o Zielinski es de lo mejor, y su papel puede ser decisivo en la eliminatoria; en punta, Insigne y Milik lideran a un equipo en el que Callej√≥n tambi√©n tiene mucha importancia.

BENFICA – EINTRACHT

Aunque el Benfica tiene más experiencia en Europa, veo favorito al cuadro alemán, una de las sensaciones de la Bundesliga con el deseado delantero serbio Jovic a la cabeza, pero también con el talento de hombres como Rebic en ataque. El cuadro portugués, con una mezcla de juventud y veteranía, con hombres como Grimaldo, Jota, Fejsa, Gabriel, Gedson o Jonas no lo pondrá fácil en cualquier caso.

Dos jugadores a seguir parecen el central Rub√©n D√≠as, del que hablan maravillas y ya est√° llamando a las puertas de alg√ļn grande, y el espa√Īol Grimaldo, que est√° dando un gran rendimiento en el lateral izquierdo. El veterano Jonas, ex del Valencia, parece que tendr√° un papel clave a la hora de superar a la buena zaga alemana, que no encaj√≥ ning√ļn tanto ante el Inter.

El Eintracht llegará como decía con Jovic y Rebic a la cabeza, un ataque de muchos kilates, con el joven talento del primero, un goleador al que siguen entre otros Real Madrid o Barcelona, al igual que muchos equipos punteros de Italia o Inglaterra. El veterano Trapp aporta seguridad bajo palos, mientras que hombres como Hinteregger o Hasebe en defensa, Kostic, Rode o Da Costa en mediocampo complementan a los citados puntas, sin olvidarnos tampoco de Haller.

SLAVIA PRAGA – CHELSEA

Aunque los checos llegan tras eliminar al Sevilla, pentacampeón de la Europa League, el cuadro inglés parece muy favorito, tanto por plantilla como por el factor cancha. Williams, Kanté, Pedro, Marcos Alonso, Azpilicueta o sobre todo Hazard no deberían tener muchos problemas para llevar al equipo inglés a semifinales.

El Slavia ya demostró en octavos ante el Sevilla que no es un equipo fácil, pero también que sufre mucho en defensa, por lo que sus jugadores tendrán complicado parar la ofensiva de los blues, el portero Kolar tendrá mucho trabajo. Basará sus opciones en el acierto de hombres como Soucek, Stoch, Van Buren, Skoda o Traoré.

El Chelsea de Sarri vive una temporada irregular, pero en teor√≠a es muy superior al cuadro checo. Hazard encabeza un equipo que es uno de los m√°ximos favoritos al t√≠tulo. Con el espa√Īol Kepa bajo palos y centrales con experiencia como Azpilicueta, David Luiz o Rudiger, adem√°s del joven Christiansen, seguramente no dar√°n tantas facilidades defensivas como el Sevilla en octavos.

El centro del campo inglés, encabezado por Kanté, Jorginho o Kovacic, pero también con hombres de talento como Barkley, Hudson-Odoi o Loftus-Cheek no debería tener problemas para superar a sus rivales, mucho menos fuertes físicamente, pero no podrán descuidarse ante un equipo sin nada que perder. En ataque, William y un renacido Pedrito apoyarán a Giroud y Hazard a la hora de hacer los goles que les lleven a semifinales.

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